L’Écho de Bruxelles. N.288, 14 Oct 1856 (page ??)

Published by Robert Coldwell on

News from the arts and literature.

    We read in Le Guide Musical:

    “Last Sunday was held a matinee to which Mr. de Makaroff had invited a select audience in the capital, which is home to artists and music lovers.”

    “The guitar is so neglected, forgotten, that we only talk about it as an imaginary object, or as a childhood memory; it is at most if the ear still keeps some kind of sound. It was also with some apprehension that the most intrepid responded to Mr. de Makaroff’s gracious call.”

    “If we had not seen the instrument used by Mr. de Makaroff, if we had not known that this was indeed a guitar, we certainly would not have guessed it. At the first notes, we saw the astonishment painted on all the faces; but this amazement quickly gave way to the charm of hearing sounds as soft, as velvety, as pure as those that Mr. de Makaroff draws from his instrument.”

    “This great, this first quality, combined with the feats of strength and impossibilities – at least judged as they were in the past – that Mr. de Makaroff has solved and whose most modest tune he plays with, all this testifies to the perseverance and musical instinct of this skilled amateur.”

    “Mr. de Makaroff not only shines with his wonderful performance but also with his compositions, the result of excellent studies. His Mazurka is admirable for its melody and verve, and his Carnival can rival the best of this genre in terms of originality.”

    What Le Guide Musical does not say is that Mr. de Makaroff in his capacity as an amateur virtuoso joins that of protector of the musical art. This distinguished man opened a composition competition for guitar and for the making of this instrument. He invited composers and makers from all countries.

    This competition will take place in Brussels at the end of next month; the jury has already been appointed. Our artistic celebrities were quick to accept these positions.

    Mr. de Makaroff will award the two divisions of the competition with two first prizes, each of 800 francs, and two second prizes, each of 500 francs, together 2,600 fr. This is generous enough to be discussed.


Nouvelles des lettres et des arts.

    On lit dans le Guide Musical de Paris:

    «Dimanche dernier a eu lieu la matinée à laquelle M. de Makaroff avait convié un public choisi dans ce que la capitale referme d’artistes et d’amateurs connaisseurs de musique.

    »La guitare est tellement délaissée, oubliée, que l’on n’en parle que comme d’un objet imaginaire, ou bien comme d’un souvenir d’enfance; c’est tout au plus si l’oreille en conserve encore un son quelconque. Aussi était-ce avec une certaine appréhension que le plus intrépides ont répondu à l’appel gracieux de M. de Makaroff.

    »Si l’on n’avait vu l’instrument dont se sert M. de Makaroff, si l’on n’avait su que c’était bien là une guitare, certes on ne l’aurait pas deviné. Aux premières notes, on a vu l’étonnement se peindre sur toutes les figures; mais cet étonnement a bien vite fait place au charme d’entendre des sons aussi moelleux, aussi veloutés, aussi purs que ceux que M. de Makaroff tire de son instrument.

    »Cette grande, cette première qualité, réunie aux tours de force, aux impossibilités – du moins jugées telles autrefois – que M. de Makaroff a résolus et dont il se joue de l’air le plus modeste du monde, tout cela atteste de la part de cet habile amateur autant de persévérance que d’instinct musical.

    »M. de Makaroff ne brille pas seulement par une exécution merveilleuse mais encore par ses compositions, fruits d’excellentes études. Sa Mazurka est admirable de mélodie et de verve, et son Carnaval peut rivaliser d’originalité avec ce que l’on a composé de mieux dans ce genre.»

    Ce que le Guide musical ne dit pas, c’est que M. de Makaroff à sa qualité de virtuose-amateur joint celle de protecteur de l’art musical. Cet homme distingué a ouvert un concours de composition pour guitare et pour la fabrication de cet instrument. Il y a invité les compositeurs et les facteurs de tous les pays.

    Ce concours aura lieu à Bruxelles, à la fin du mois prochain; le jury est déjà nommé. Nos célébrités artistiques se sont empressées d’accepter ces fonctions.

    M. de Makaroff décernera, aux deux branches du сoncours, deux premiers prix, chacun de 800 francs, et deux deuxièmes prix, chacun de 500 fr., ensemble 2,600 fr. C’est assez généreux pour qu’on en parle.

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