Sankt-Peterburgskie Vedomosti. N.78, 5 April 1856 (pages 442-443)

Published by Robert Coldwell on

Guitar Awards program

for the best guitar compositions and best guitars

    Among the musical instruments that are expelled from the huge orchestral family is the guitar. The fate of this poetic instrument, which came to us from the homeland of Don Juan, is sad.

    Once a fashionable instrument, it is now almost out of use and has become the subject of either the most deadly indifference or the most evil mockery and accusations of ingratitude, insignificance and inability to express ideological music. Without going into the analysis of the extent to which there are addictions and unpredictability in such a sentence, I will make a few remarks about the main reason for the failure of the guitar.

    The countless discoveries and improvements in all branches of science, fine arts and industry that marked the first half of this century have also affected most of the musical instruments, especially the piano, which have been improved to the point where there is no comparison between the pianos of today’s best masters and those of twenty years ago.As for the guitar, it was ridiculous, abandoned, and did not take the slightest part in the universal quest for perfection, and dragged its miserable, fluid life into the hands of a few amateurs and artists who, after the death of Mauro Giuliani, the greatest virtuoso of guitar music composer, did not inherit a shadow of his great talent. Thus, the poverty of the mechanical means of the instrument itself was joined by the absolute poverty and the insignificance of modern compositions published for guitar and denouncing, with few exceptions, the lack of taste, and sometimes the gross ignorance of the first rules of music. However, in recent years in Vienna there have been many improvements in the 6-stringed guitar, to which four more strings have been added gradually, and in which, through increasing its volume, the tone has become much stronger and more vocal, so that the guitar has won a lot in both harmonic and melodic terms. But these improvements have not received any publicity, and. consequently, have passed unnoticed and even not accepted by the most part of actors and fans of guitar.

    So, in order to raise the guitar and get it out of this humiliated position and insignificance, in which it, the musical pariah, has been languishing for the last fifteen years, it is necessary to stir up sympathy for it, or at least the curiosity of the public in general and the musical world in particular. This can only be achieved by giving a strong impulse to guitar music writers and especially to guitar masters, giving birth to a competition between them, arousing activity and inspiration in them, which would bring about fundamental changes and the most unexpected and brilliant improvements in this belated instrument. And at the same time, talented compositions would prove that the guitar is capable of both good serious music and brilliant style and amazing effects, modern concert and salon music. Then the guitar, having revived, so to speak, and having risen in opinion of actors and amateurs, could take an honorable place not among instruments of orchestral, on what it does not have also the claim, but between instruments of salon which outside of an orchestra there is a rather extensive and brilliant field.

    Now, guided by my selfless love for music and especially guitar, and in order to excite the competition and activities I was just talking about, in the small and unknown guitar world, I appoint the following awards:

1) For the best composition for the guitar 800 francs (200 silver rubles);

2) For the second best work 500 francs (125 silver rubles);

3) For the best-made guitar 800 francs (200 silver rubles);

4) For the second best guitar 500 francs (125 silver rubles).

    Here are the rules on which to award prizes:


For guitar compositions:

    Guitar compositions must be original or fantasies on a known motif. Their main advantages are: the originality or elegance of musical ideas and, especially, the correct development and processing of these ideas, the novelty of style, taste and brilliance of musical effects in general guitar in particular, so that the entire composition was completely in the spirit and means of the instrument and could fully show all its features and virtues.

    Each composer can submit several of his works for the competition and has the right to receive one of both awards if two of his works are considered the best of all sent. There will also be advantages to the works that can be played in the presence of the award-winning composer or other composer or amateur. Otherwise, i.e. if there is no one to perform any work, he can receive the prize only when, in addition to his musical merits, he is found able to perform, of course, as a first-class guitarist, because there have been and are found guitar works that no one, even the composer himself, has ever been able to perform and which therefore belong to the musical phantasmagoria.


Guitar rules: 

    Guitars should be large and mostly 10 strings. Extra four strings – the following basses: contra D, G, contra C, contra B. Terz-guitars are not allowed to the competition.

    The guitar should have the advantage of strength, density and singing, i.e. the possible duration of sounds and the ability to make good vibrato, legato and portamento on it.

    The guitar neck should be absolutely flat, rather wide, mainly on a screw, i.e. should contain full two octaves. Especially it should combine a few rare virtues: that the strings are quite low and, at the same time, that there is no rattling in any way that happens to most fingerboards.

    Tuning pegs should be predominantly mechanical, with screws, but can also be simple.

    The guitar should have a clean finish, but at the same time it should be elegant and simple, which is why extra decoration, if it does not improve the tone, will have no value.

    The competition will take place in Brussels, where the compositions and guitars should be sent by October 1856, i.e. by the deadline set for this competition.

Nikolai Petrovich Makaroff

Saint Petersburg,

April 2, 1856.

Программа конкурса на премии

за лучшие сочинения для гитары

и за наилучшие сделанные гитары

    В числе музыкальных инструментов, которые изгнаны из огромной семьи оркестровых— находится гитара. Грустна судьба этого поэтического инструмента, зашедшего к нам из отчизны Дон-Жуана.

Бывший когда-то в большой моде инструмент этот в настоящее время почти вышел из употребления и сделался предметом или самого убийственного равнодушия или самых злых насмешек и обвинений в своей неблагодарности, ничтожестве и неспособности к выражению идейной музыки. Не входя в разбор, насколько есть пристрастия и несп- рдкемннпсіп в подобном приговоре, я сделаю несколько замечаний насчет главной причины неуспеха гитары.

    Бесчисленные открытия и усовершенствования по всем отраслям наук, изящных искусств и промышленности, которыми ознаменовалась первая половина нынешнего столетия. отразились и на большей части музыкальных инструментов, в особенности для фортепиано, которые усовершенствованы до того, что нет никакого сравнения между фортепиано нынешних лучших мастеров и тем, какие делались лет двадцать назад.ч Что же касается до гитары, то осмеянная, заброшенная, она не принимала ни малейшего участия во всеобщем стремлении к усовершенствованию и влачила жалкую, чахоточную жизнь свою в руках немногих любителей и артистов, которые после смерти Ма- уро Джулиани, величайшего виртуоза н композитора гитарной музыки, не наследовали ни тени его огромного таланта. Таким образом к бедности механических средств собственно инструмента присоединились и совершенная бедность и ничтожество современных сочинений, издаваемых для гитары и обличающих, за немногими исключениями; отсутствие вкуса, а порою и грубое незнание первых правил музыки.Правда, в последние годы в Вене сделано много улучшений в 6-струнной гитаре, к которой постепенно прибавлено еще четыре струны, и в которой через увеличение ее объема тон сделался гораздо сильнее и певучее, так, что гитара много выиграла и в гармоническом и в мелодическом отношениях. Но эти усовершенствования не получили никакой гласности, и. стало быть, прошли незамеченными и даже не принятыми большею частью артистов и любителей гитары.

    Итак, чтобы поднять гитару и вывести ее из этого униженного положения и ничтожества, в котором она, музы кальная пария, томится в продолжении последних пятнадцати лет, надо возбудить к ней сочувствие, или, по крайней мере, любопытство публики вообще и музыкального мира в особенности. Достигнуть же этого можно не иначе, как дав сильный толчок сочинителям гитарной музыки и особенно гитарным мастерам, родив между ними соревнование, возбудив в них деятельность и вдохновение, которое произвело бы в этом запоздалом инструменте коренные перемены и самые неожиданные и блестящие усовершенствования. а вместе с тем талантливые сочинения доказали бы, что гитара способна и к дельной серьезной музыке и к блестящему стилю и поразительным эффектам, современной концертной и салонной музыке. Тогда гитара, возродившись, так сказать, и поднявшись в мнении артистов и любителей, могла бы занять почетное место не в числе инструментов оркестровых, на что она не имеет и претензии, но между инструментами салонными, которым вне оркестра предстоит довольно обширное н блестящее поприще.

    Теперь, руководствуясь моею бескорыстною любовью к музыке и в особенности к гитаре и для того, чтобы возбудить соревнование и деятельность, о которых я сейчас говорил, в небольшом и безвестном гитарном мире, я назначаю следующие премии:

1) За наилучшее сочинение для гитары 800 франковъ (200 руб. сер.);

2) За второе лучшее сочинение 500 франковъ (125 руб. сер.);

3) За наилучше-сделанную гитару 800 франковъ (200 руб. сер.);

4) За вторую лучшую гитару 500 франковъ (125 руб. сер.).

    Вот правила, на основании которых должны быть присуждены премии:

Для сочинений гитарных:

    Сочинения гитарные должны быть оригинальные или фантазии на известный мотив. Главные достоинства их составляют: оригинальность или изящество музыкальных идей и, особливо, правильное развитие и обработка этих идей, новизна стиля, вкус и блеск музыкальных эффектов вообще гі гитарных в особенности, так, чтобы все сочинение было совершенно в духе и средствах инструмента и могло вполне выказать все его особенности и достоинства.

    Сочинения должны быть написаны для 6-струнной или 10-струнной гитары, с аккомпанементом фортепиано или квартета и без оного.

    Каждый композитор может представить к состязанию по несколько своих сочинений и имеет право получить один обе премии, если два из его сочинений будут признаны лучшими из всех присланных. Преимущества будут иметь еще и те сочинения, которые могут быть разыграны в присутствии присуждающих премии или самим композитором, или другим, или любителем. В противном случае, т. е. если некому будет исполнить какое-либо сочинение, премию он может получить не иначе, как тогда, когда сверх музыкальных его достоинств найдут возможным для исполнения, разумеется, первоклассным гитаристом, ибо встречались и встречаются такие гитарные сочинения, которых никто, даже сам сочинитель, не был никогда в состоянии исполнить и которые поэтому принадлежат к музыкальной фантасмагории.

Правила для гитар:

    Гитары должны быть большие и, преимущественно, 10- струнные. Лишние четыре струны — следующие басы: contreD, G, contreС, contreН. Терц-гитары к состязанию не допускаются.

    Достоинство гитары должны составлять: сила, густота и певучесть, т.е. возможная продолжительность звуков и возможность делать на ней хорошие vibrato, legato и portamento.

    Гриф гитары должен быть совершенно плоский, довольно широкий, преимущественно на винт, т. е. должен в себе заключать полных две октавы. Особенно он должен соединять в себе дйа редких достоинства: чтобы струны лежали довольно низко и, вместе с тем, чтобы ни на одном ладу не дребезжало, что бывает с большею частью грифов.

    Колки должны быть преимущественно механические, с винтами , но могут быть и простые.

    Гитара должна отличаться чистотою отделки, но, вместе с тем, изящною простотою, ч потому наружные украшения, если они не послужат улучшению тона, не будут иметь никакой цены

    Конкурс должен происходить в Брюсселе, куда и должны быть присланы сочнненияя и гитары к октябрю сего 1856 года, то-есть къ сроку, назначенному для этого конкурса.

Николай Петрович Макаров


2 апрель 1856 г.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.